サイトマップ

基本法律用語の解説

消滅時効とは?

権利は,一定の期間行使しないままでいると消滅してしまうことがあります。この時間の経過によって権利が消滅してしまう制度のことを消滅時効といいます。ここでは,この消滅時効とは何かについてご説明いたします。

消滅時効

ある権利がないという事実状態が一定期間継続した場合,法律上も権利がなくなってしまうという場合があります。この制度のことを「消滅時効」といいます。

ある権利を一定期間行使しないままでいると,事実上,その権利はないものとして時間だけが経過していくことになりますが,そのような状態が続けば,その事実を信頼して行動している人に迷惑をかけるおそれもありますし,法的な安定性を損なうことにもなりかねません。

また,「権利の上に眠る者は保護せず」という報格言もあるように,権利というものは,それを積極的に行使する人を保護るものであるという考え方もあります。

そのため,消滅時効という制度が設けられているのです。

借金の消滅時効

消滅時効によって消滅する権利には,債権も含まれます。

債権の消滅時効は,原則として10年ですが,特定の債権については,より短い時効期間が設定されています。この短い時効期間が設定されている場合のことを,短期消滅時効といいます。

借金とは,法的にいうと,金銭消費貸借契約に基づく貸金返還請求権です。これも債権ですから,やはり消滅時効の対象となります。この貸金返還請求権の消滅時効の期間も,原則として10年です。

ただし,商行為に基づく債権については,商取引の迅速性などの観点から,通常の消滅時効よりも,時効期間が短く定められています。これを商事消滅時効と呼ぶことがあります。前記の短期消滅時効の1つです。

貸金業者等は,通常株式会社等会社形態をとっています。そのため,法律上の商人に当たります。したがって,貸金業者等との取引は商行為に該当し,上記商事消滅時効が適用されることになります。

その結果,貸金業者等の貸付けは商事消滅時効が適用され,貸金業者による貸金返還請求権の消滅時効は,5年になります。

要するに,5年間,中断の措置をとらないまま返済をしないという状態が続くと,時効により貸金返還請求権が消滅し,返済をしなくてもよくなるということです。

過払い金の消滅時効

過払い金返還請求権も,不当利得返還請求権という債権ですから,やはり消滅時効の対象となります。ただし,過払い金返還請求権は商行為に基づく債権とはいえません。

したがって,過払い金返還請求権の消滅時効期間は,原則どおり,10年となります。その起算点は,取引の終了時からと解されています。

消滅時効の中断

前記のとおり,消滅時効という制度があるため,一定の期間の経過により権利が消滅してしまうことになります。

とはいえ,権利者の方は何もできないのかというとそういうわけではありません。権利者は,時効によって権利が消滅してしまわないように,時効の中断という措置をとることができます。

時効の中断の措置をとると,それまで進行してきた時効期間はリセットされます。つまり,時効中断の時から時効期間が再スタートされるということです。

例えば,取引終了時からすでに9年が経過し,あと1年で過払い金返還請求権が時効によって消滅してしまうという状況にあったとします。

この時,時効の中断の措置をとると,それまで進行してきた9年という時効期間はリセットされ,ゼロに戻ります。その結果,時効中断の時からさらに10年は時効が完成しないで済むということになるのです。

このサイトがお役にたてたらシェアお願いいたします。

LSC綜合法律事務所のご案内

債務整理・過払い金返還請求をお考えの方がいらっしゃいましたら,債務整理のご相談実績2000件以上の,東京 多摩 立川の弁護士 LSC綜合法律事務所にご相談・ご依頼ください。

>> 弁護士による債務整理の無料相談のご案内

LSC綜合法律事務所

所在地:〒190-0022 東京都立川市錦町2丁目3-3 オリンピック錦町ビル2階
ご予約のお電話:042-512-8890

>>

代表弁護士 志賀 貴

日本弁護士連合会:登録番号35945(旧60期)
所属会:第一東京弁護士本部および多摩支部

>> 日弁連会員検索ページから確認できます。

アクセス

最寄駅:JR立川駅(南口)・多摩都市モノレール立川南駅から徒歩5~7分
駐車場:近隣にコインパーキングがあります。

>> LSC綜合法律事務所までのアクセス

弁護士による無料相談のご予約は 042-512-8890

このページの先頭へ