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基本法律用語の解説

利息とは?

借金問題のキーワードの1つは「利息」です。借金それ自体にも,過払金を考える上でも,この利息というものが関連してきます。ここでは,この利息について,東京 多摩 立川の弁護士がご説明いたします。

利息とは

法律上,利息という言葉の定義は明確にされていませんが,一般的には,元本(元金)債権の所得として,元本債権額とその存続期間に比例して発生する金銭のことを利息と呼んでいます。

別の言い方をするならば,元本利用の対価といえるでしょう。

金銭というものは,利用・運用することによって,さらに金銭または財産を増加させることができます。

したがって,金銭を受け取った側の日とは,一定額の金銭を利用・運用させてもらえれば,その金銭を利用・運用してさらに財産を増やすことができるという利益があります。

このように,金銭を利用・運用させてもらえるということ自体に意味があることから,金銭を利用・運用させるということ自体に対して対価が発生するというのが,利息の考え方というわけです。

借金の例でいえば,借りた金額の金銭が元本です。そして,借主は,借金をすることにより,その借金額のお金を,少なくとも返済期限までは使えるようになります。

逆に,貸主は,返済期限までその貸した分のお金は使えなくなるわけです。

借金により,借主はお金を使えるようになるという利益を得ています。対して,貸主はお金を使えなくなるという不利益を被っています。

そこで,貸主にもメリットを与えるため,借主にお金を使えるようにしてあげたということに対する対価として,利息というものが発生するのです。

利息は,通常,元本額に対する年○○パーセントの割合という形で,一定の割合的な金額として計算されて支払われることになります。

この利息の金額を算定するための割合のことを,「利率」といいます。「金利」というような言葉が使われる場合もあります。

法定利息と約定利息

利息というと,当然に発生するもののように思われますが,必ずしもそうではありません。

利息には,法律上当然に発生する「法定利息」と,そうではなく当事者間で利息を支払うという約定をした場合にだけ発生する「約定利息」とがあります。

法定利息が定められている一定の債権については,特に約定なしでも利息が発生することになりますが,法定利息が定められていない債権については,当然に利息が発生するということはありません。

法定利息が定められていない債権については,約定利息を定めておかなければ利息は発生しないのです。

この約定利息を発生させるためには,当事者間で利息を付けるという合意が必要となるということです。この利息を付けるという当事者間の合意のことを「利息契約」といいます。

どのような債権に法定利息が発生するのかは,法律によって決められています。

>> 法定利息・約定利息とは?

借金の場合の利息

借金,すなわち貸金債権は,法定利息が付されるものではありません。つまり,利息契約がなければ,借金に対する利息は発生しないのです。

他方,過払い金はというと,貸金業者が悪意の受益者であれば,過払い金に対して法定利息が付されるものとされています。

つまり,過払い金の場合には,約定がなくても当然に利息が付されることになるのが原則であるということです。

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